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Crímenes y delitos

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¿Cuándo puede el empleador o patrón investigar sus antecedentes penales?

 

Los empleadores están cada día más atentos a no contratar a obreros con antecedentes penales. Esto se debe a que dichos patrones tienen el deber legal de poner mucho cuidado en el proceso de contratación. Si se contrata a un individuo que se considere peligroso o no apto, se podría estar quebrantando dicho deber. A causa del temor de ser responsabilizados por las acciones de sus empleados, muchos patrones conducen investigaciones a fondo para indagar los antecedentes penales de los candidatos.

Si usted está solicitando un empleo, es importante que consiga una copia de sus antecedentes penales para que sepa la información que este contiene y lo que puede hacer para evitar que sus antecedentes le impidan obtener dicho empleo.

¿Qué preguntas puede hacer el patrón sobre mis antecedentes penales?

En Nueva Jersey, la Ley para la Oportunidad de Competir, determina que a los patrones no se les permite hacer preguntas sobre sus antecedentes penales ni en la solicitud de empleo ni durante la entrevista inicial. Si lo hace, usted puede entablar una demanda ante el Departamento estatal del Trabajo.

Después de la entrevista inicial, el empleador puede hacerle preguntas al solicitante acerca del historial de condenas y detenciones, incluyendo los arrestos que no terminaron en una condena.

¿Cómo hace un empleador para obtener una copia de mis antecedentes penales?

El empleador puede conseguir su información por medio de una búsqueda en el Internet, buscar su nombre en los archivos del tribunal o del gobierno, o pedirle a usted sus huellas digitales para que la policía estatal de Nueva Jersey, New Jersey State Police o la Agencia Federal de Investigaciones, Federal Bureau of Investigation, (FBI), haga una investigación a fondo.

Muchos patrones, para conducir tal investigación, contratan a una de las agencia encargadas de suministrar historiales de crédito. Para ello, el empleador tiene que obtener su autorización por escrito antes de iniciar el proceso investigativo. Al hacer la comprobación de sus antecedentes, la agencia encargada del manejo de la información crediticia tiene que seguir las reglas descritas por la Ley de Informes de Crédito Justos,  Fair Credit Reporting Act (FCRA). La FCRA es una ley federal que proporciona protecciones a los consumidores cuyos antecedentes son objeto de verificación.

¿Tengo derecho de ver el resultado de la investigación de mis antecedentes penales?

La FCRA protege a los consumidores sólo cuando se utiliza una de las agencia encargadas de suministrar historiales crediticios.  Si le niegan un empleo debido al resultado de dicha investigación, en virtud de la ley FCRA, le tienen que dar una copia del informe junto con la negativa de empleo.  La ley FCRA no se aplica si el patrón no utilizó una de las agencia encargadas de suministrar los informes, y usted no tiene el derecho a una copia de su informe. De hecho, dependiendo del método de investigación utilizada por el patrón, tal vez no haya un informe disponible.

De acuerdo a la ley FCRA, antes de que el patrón pueda usar los historiales crediticios para negarle un empleo, terminar su empleo, retirar una oferta de trabajo o negarle un ascenso, el patrón tiene que darle una copia de dicho informe.

La FCRA también exige que el empleador le proporcione la siguiente información:

  • El nombre, la dirección y el número de teléfono de la agencia que suministró el informe crediticio;
  • Una declaración indicando que fue el patrón, no la agencia, quien tomó la decisión; y
  • Una notificación informándole que usted tiene el derecho de disputar la veracidad o la exactitud de cualquier parte de la información suministrada en el informe.

Si el empleador se rehúsa a darle una copia del informe, usted puede pedirle una directamente a la agencia encargada del manejo de la información crediticia.

¿Qué puedo hacer si el informe de la investigación de mis antecedentes hecha por la agencia contiene información incorrecta?

Si la evaluación de los antecedentes contiene información inexacta, usted debe presentar una disputa ante la agencia que preparó dicho informe. La agencia tiene 30 días para investigar la disputa. Se le tiene que mandar un aviso por escrito de los resultados obtenidos no más tarde de cinco días laborables después de la conclusión de la investigación.

Hay diferentes agencias que se encargan del manejo de la información crediticia y el resolver la inexactitud ante una de estas agencias no necesariamente impedirá que en el futuro, otra agencia descubra la misma información errónea. Para corregir el error, siempre que le sea posible, usted tiene que ir a la fuente de la inexactitud. Para encontrar la fuente de tal error, pídale a la agencia que suministró el informe que le diga a usted dónde halló la agencia esa información. Póngase en contacto directamente con aquella fuente para indagar los pasos que usted tiene que tomar para corregir el error.

Si tengo antecedentes penales, ¿cómo contesto cuando me lo pregunten?

Después de la entrevista inicial, el empleador le puede preguntar acerca de sus antecedentes penales.  Si se le hace una pregunta acerca del tema, deberá decir la verdad. Es mejor dar una explicación honesta durante una entrevista que esconder los antecedentes y que el patrón lo descubra más tarde.  Si el patrón descubre que usted no le dijo la verdad, le podría negar el trabajo basándose en la falta de honestidad, y no los antecedentes.

¿Existe alguna protección para una persona que tenga antecedentes penales?

No existe ninguna ley estatal ni federal que expresamente proteja a las personas que tiene antecedentes penales de ser victimas de la discriminación laboral. (Algunos estados, como Nueva York, tienen tales leyes). Sin Embargo, la ley federal ofrece algunas protecciones, sin proteger explícitamente a la gente de la discriminación en el empleo debido a alguna detención o fallo condenatorio.

La comisión para la igualdad de oportunidades en el empleo, Equal Employment Opportunity Commission (EEOC), una agencia federal, ha decidido que los patrones quienes por medio de alguna política o práctica, automáticamente niegan un empleo a alguna persona debido a una detención o a la existencia de antecedentes penales, están quebrantando el Título VII de la ley de 1964 para la protección de los Derechos Civiles.  El negar un empleo por la existencia de una detención o un fallo condenatorio, tiene un impacto adverso en las personas de la raza negra y la hispana, debido a que estos dos grupos son arrestados en mayores números que a las personas de la raza blanca y de otras nacionalidades.

La comisión EEOC ha desarrollado unas pautas que los patrones tienen que seguir cuando vayan a negarle un empleo a un candidato debido a sus antecedentes.

¿Si tengo un prontuario de arresto, puede el patrón rehusarse a contratarme?

Ningún patrón puede usar el informe de alguna detención para excluir a una persona de un empleo. Los arrestos por si solos no son considerados como prueba confiable de que una persona en realidad haya cometido un delito. El empleador que le descalifica basado en su prontuario tiene que darle una oportunidad de explicar las circunstancias que rodean dicho arresto. También, el patrón tiene que considerar si (1) la detención está relacionada con un comportamiento que no es adecuado para el trabajo; (2) usted de veras presentó el comportamiento por el cual le detuvieron; y (3) el acontecimiento es relativamente reciente.

¿Hasta qué punto se puede usar el historial de las condenas en la toma de decisiones relacionadas con la contratación?

Si el empleado descubre que usted tiene antecedentes penales, puede que no le niegue el empleo debido a su historial a menos que conduzca algún tipo de la investigación a fin de obtener más información.  El empleador tiene que considerar (1) la naturaleza y gravedad de la infracción u delitos; (2) cuánto tiempo ha transcurrido desde que cometió la infracción y/o el cumplimiento de la sentencia; y (3) la naturaleza del trabajo que usted está solicitando.

Incluso después de considerar estos factores, el empleador tal vez necesite llevar a cabo una evaluación individualizada teniendo en cuenta muchos factores para determinar su idoneidad para el puesto a pesar de sus antecedentes. Si después de considerar estos factores, el patrón todavía cree que sus antecedentes le hacen un candidato inaceptable, él o ella puede negarle el puesto.

Si el patrón no investiga sus antecedentes, o si usted no está de acuerdo con la decisión del patrón, y han pasado menos de 300 días desde que la negativa del puesto, usted puede pedirle a la comisión EEOC que decida si el patrón tuvo una buen motivo para negarle el trabajo.

¿Dónde puedo obtener más información?

Para obtener más información, póngase en contacto con el proyecto de los Servicios Legales de Nueva Jersey para la reincorporación del prisionero, Prisoner Reentry Project, llamando a la línea directa gratuita de asistencia jurídica de los Servicios Legales para todo el estado en el 1-888-LSNJ-LAW (1-888-576-5529). (Si llama desde fuera de Nueva Jersey, marque el 732-572-9100 y pida que le pasen la llamada a la línea directa ). Tambien puede escribir a:

Legal Services of New Jersey
Prisoner Reentry Project
P.O. Box 1357
Edison, New Jersey 08818-1357

Esta información fue revisada el 27/07/2016

 

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