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Página principal > Cuidado de salud > La intoxicación por plomo > El envenenamiento con plomo: ¿Qué es y qué puede hacer al respecto?

G. Las pruebas y análisis para detectar la presencia de plomo

 

¿Cómo puedo averiguar si mis hijos y yo estamos intoxicados con plomo?

La única manera de averiguar si usted o sus hijos están intoxicados con plomo es haciéndose un examen de sangre. A menudo no existen síntomas indicando el envenenamiento con plomo hasta que el cuerpo no ha almacenado una cantidad elevada. Las reglamentaciones estatales requieren que los médicos y las enfermeras hagan exámenes para detectar la presencia del plomo en los niños menores de 6 años, a menos que el padre o tutor se oponga. Los resultados muestran el nivel de plomo en la sangre indicando cuantos microgramos de plomo hay en un decilitro de sangre (abreviado, µg/dL). A todo menor se le debe hacer una prueba cuando se acerque la fecha de su primer y segundo cumpleaños. Las conexiones del cerebro al sistema nervioso que controlan como pensar, aprender, como nos movemos y nos comportamos, se desarrollan más rápido entre el nacimiento y los tres años de edad. Es por eso que detectar temprano la existencia del plomo en el sistema es importante.

Algunos niños deben ser examinados aún más jóvenes y con más frecuencia ya que tienen una probabilidad más alta de resultar envenenados por el plomo. Los niños que viven en casas construidas antes de 1960 donde hay pintura agrietada o desprendida tienen un riesgo más elevado a resultar intoxicados con plomo. Lo mismo sucede con los menores que viven en casas construidas antes del 1960 que están siendo renovadas. Es muy probable que los niños resulten envenenados con plomo si sus padres están expuestos al plomo en el trabajo o tienen pasatiempos donde se utiliza el plomo. Estos tipos de situación aumentan el riesgo a quedar envenenado con plomo. Si su hijo está entre las edades de los 6 meses y los 6 años, el médico debe preguntarle, por lo menos una vez al año, si su familia está expuesta a alguna de estas situaciones. Su respuesta le ayudará al médico a decidir cuándo y con cuánta frecuencia se le debe hacer exámenes a su hijo para determinar los niveles de plomo en la sangre. Si usted piensa que una de estas situaciones es pertinente a su hijo, mencióneselo a su médico. Todos los menores entre los dos y los seis años de edad deben ser examinados, en especial si nunca se les ha hecho un examen.

También los adultos que viven o trabajan cerca de lugares donde se utiliza el plomo deberían hacerse examinar. Aunque en la actualidad los expertos están de acuerdo en que cualquier cantidad de plomo en el cuerpo puede ser nociva, se debe hacer más de una prueba y darse le seguimiento si el nivel de plomo en la sangre de su hijo es de 10 µg/dL o más.

La ley federal para la asistencia médica gratuita, Medicaid, requiere que todo niño menor de seis años que reciba Medicaid sea examinado para detectar si tiene plomo en el sistema como parte de programa para la evaluación temprana y periódica, el diagnóstico y el tratamiento, Early and Periodic Screening, Diagnosis, and Treatment program, (EPSDT). Este programa requiere que los menores que reciben Medicaid sean sometidos a exámenes regulares y completos que incluyan las vacunas y el examen de oído, de los ojos, y del desarrollo mental y físico. El gobierno federal requiere que todo estado le proporcione a toda persona menor de 21 años de edad recibiendo Medicaid, el tratamiento necesario para corregir las condiciones descubiertas durante los exámenes EPSDT. La detección del plomo es una parte importante del programa EPSDT. 

También se tiene que examinar a los niños mayores que reciben Medicaid y se consideran en alto riesgo de ser envenenados con plomo. Los niños que reciben Medicaid resultan intoxicados con plomo con más frecuencia que otros niños por que frecuentemente viven en casas más viejas donde hay pintura deteriorada o que se está desprendiendo. De hecho, 8 de cada 10 niños contaminados con plomo reciben Medicaid. Si usted o su hijo llenan los requisitos para recibir Medicaid, asegúrese de que el médico o enfermera que participa en la Organización para el Mantenimiento de la Salud, Health Management Organization, (HMO), o cualquier otra organización encargada del cuidado de la salud, Managed Care Organization, (MCO) examine a su hijo como parte del programa de EPSDT para detectar la presencia de plomo en su sistema. Si su hijo está inscrito en el Plan B, C o D del NJ FamilyCare, también debe recibir exámenes regulares y completos, de igual manera debe se examinado para detectar si tiene plomo en el sistema. 

En Nueva Jersey, se requiere que toda póliza de seguro médico, HMO y MCO cubra el examen para detectar plomo en el sistema como parte del paquete de servicio preventivo, esto incluye a las personas que no reciben Medicaid.

El análisis para detectar si se tiene plomo en el sistema se hace sacando sangre de un dedo o de una vena por medio de un pinchazo. Si en la prueba de sangre proveniente de un pinchazo en el dedo, su hijo presenta un nivel de plomo en el sistema de 10 µg/dL o más, la prueba se debe hacer de nuevo sacando la sangre de la vena, ya que ésta es más confiable. Los resultados del examen para detectar el plomo hechos con la sangre proveniente de una vena se llaman nivel “confirmado” de plomo en la sangre.

¿A dónde puedo llevar a mi hijo para que le examinen?

Si usted tiene seguro médico, pertenece a un HMO o a un MCO, o llena los requisitos para recibir Medicaid, su médico de cuidado primario, (PCP) o el médico de familia podrá hacerle a su hijo la prueba para detectar plomo en el sistema. Si usted no tiene seguro médico, o no puede pagar por el análisis, su hijo puede ser examinado gratuitamente en el centro médico local. Puede encontrar el número de teléfono llamando al ayuntamiento u oficina municipal, o llamando a la oficina del programa para la salud del adolescente y el menor, New Jersey Child and Adolescent Health Program, marcando el (609) 292-5666. La información de todos los departamentos de salud locales está también en el Internet.

También puede llevar a su hijo para que le examinen gratuitamente o pagando una tarifa módica en el centro médico más cercano a usted calificado por el gobierno federal.


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