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Página principal > Cuidado de salud > La intoxicación por plomo > El envenenamiento con plomo: ¿Qué es y qué puede hacer al respecto?

F. Los trabajadores y el plomo

 

El padre de los niños trabaja en una fábrica de batería donde hay mucho plomo. Si él usa un overol en el trabajo, él no trae plomo a la casa ¿verdad?

No necesariamente. Las partículas de plomo se pueden pegar a los zapatos, el pelo, la piel o cualquier otra superficie. Este plomo puede meterse en su coche o casa. Las personas que trabajan con plomo o cerca de éste, deben protegerse con ropa adecuada. Deben ponerse overoles, coveralls, guantes, lentes protectores, zapatos, y cubrirse la cabeza. Porque al cubrirse, protegen a los que viven en su hogar al no traer partículas de plomo a casa. 

La agencia federal responsable de la ejecución de reglas para la sanidad y la seguridad laboral es la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, Occupational Safety and Health Administration, (OSHA). OSHA impone las reglas utilizadas en algunas industrias. Por ejemplo, OSHA hace que la mayoría de las fábricas les dé a los trabajadores que trabajan con el plomo, un lugar para ducharse y cambiarse de ropa antes de regresar a la casa del trabajo. Si usted puede ducharse en el trabajo, hágalo. Si no hay un lugar para hacerlo antes de marcharse del trabajo, asegúrese de bañarse y lavarse el pelo tan pronto como llegue a casa.

OSHA dice que los trabajadores no deberían llevar a la casa el overol o cualquier otra ropa protectora utilizada en el trabajo para lavarla. Estas reglas impiden que los trabajadores traigan a la casa polvo peligroso en la ropa. Lamentablemente, las reglas de OSHA no rigen en todo lugar de trabajo donde se utiliza el plomo.

Si el trabajador acostumbra lavar en la casa su ropa de trabajo o la ropa cubierta con las partículas de plomo, antes de hacerlo debería pasarle una aspiradora (no una aspiradora casera, sino una industrial) con un filtro de HEPA. (“HEPA” es un tipo de filtro o aspiradora para el aire con partículas a una alta eficiencia. Solo los filtros o aspiradoras HEPA pueden aspirar las diminutas partículas de plomo que no pueden ser vistas).

Luego antes de salir del trabajo, el empleado debe de meter la ropa en una bolsa de nailon. Cuando llegue a su casa, no debe sacudir la ropa ya que resulta peligroso respirar cualquier partícula de plomo que se haya quedado en la ropa. Debe lavar la ropa del trabajo que contiene partículas de plomo sin juntarla con otra ropa. Ponga la ropa cuidadosamente en la lavadora para no dispersar el polvo. Lave también la bolsa donde metió la ropa del trabajo. Si usted tiene su propia lavadora, luego de lavar la ropa cubierta de plomo tal vez quiera hacer funcionar la lavadora por otro ciclo para enjuagarla y eliminar cualquier rastro de plomo que haya quedado en ella.

¿En qué tipo de empleo tiene la gente que preocuparse por la existencia del plomo?

Algunos trabajos son particularmente peligrosos para los trabajadores. Estos incluyen trabajos cortando acero, soldando en un fundidor de plomo, en la manufacturación de baterías, sacando el plomo de las baterías, en una fundición de cobre o plomo, reparando radiadores, en un lugar donde se disparan armas de fuego, quitando pintura vieja, operando maquinaria y moliendo aleaciones de plomo, trabajando con pedazos de metal y renovando o demoliendo casas y edificios viejos. Los trabajadores de la construcción tienen que tener mucho cuidado ya que los trabajos de soldadura, la cortada de metales y la demolición son muy peligrosos. 

También, las personas que trabajan pintando barcos y puentes pueden estar utilizando pintura con base de plomo. Aunque en el 1977 se prohibió el uso de la pintura con base de plomo en las casas, todavía la pueden estar utilizando para pintar barcos, puentes y pasos elevados.

Los trabajadores expuestos al plomo se deben cubrir todo el cuerpo y utilizar una máscara que les permita respirar. Las máscaras de papel que se venden en las ferretearías no son una buena protección contra el plomo (aunque son mejor que no tener ninguna protección). Las personas que trabajan con plomo deben usar un filtrante de partículas tóxicas, que tenga un filtro HEPA (tienen un código color morado) aprobado por el NIOSH (el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional).

La agencia estatal responsable por la seguridad del trabajador es:

Occupational Health Services
New Jersey State Department of Health and Senior Services
P.O. Box 360
Trenton, NJ 08625-0360
609) 984-1863
www.state.nj.us/health/eoh

Nueva Jersey también requiere que todo doctor que practique en el estado tenga que informar al Departamento de Salud y Servicios para las personas de la tercera edad de todo adulto que presente un alto nivel de plomo en la sangre. El informe debe incluir la dirección del trabajo y el domicilio del paciente.

Muchos sindicatos laborales también tienen información sobre la seguridad y la protección de los trabajadores en el empleo.

Para obtener más información sobre su derecho a estar informado sobre la existencia de materiales tóxicos en su empleo y la protección que el patrón debe brindarle, comuníquese con:

AFL-CIO Department of Occupational Safety
and Health
815 16th Street, N.W.
Washington, DC 20006
(202) 637-5366
www.aflcio.org/Issues/Job-Safety

El NIOSH provee información acerca de los peligros del plomo en el trabajo. El número telefónico gratuito para comunicarse con dicho instituto es el 1-800-35-NIOSH (1-800-356-4674). Visite su sitio Web.

La agencia federal responsable hacer cumplir las reglas de salud y seguridad en el trabajo es la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, Occupational Safety and Health Administration, (OSHA). El estado de Nueva Jersey se encuentra en la Región II. La oficina de OSHA para el estado de Nueva Jersey está localizada en:

U.S. Department of Labor—OSHA
201 Varick Street, Room 670
New York, NY 10014
(212) 337-2378
www.osha.gov/SLTC/lead

¿Cómo puedo averiguar si en mi trabajo existe algún peligro relacionado con el plomo?

Todo empleador tiene que darle información detallada al estado sobre las substancias peligrosas utilizadas en el trabajo. Por ley, esta información debe estar disponible a toda persona que la solicite. Para averiguar qué tipo de material nocivo se utiliza en un sitio laboral, llame al programa conocido como el derecho de la comunidad a saber, Community Right to Know, en el (609) 292-6714. O puede escribir al:

Dept. of Environmental Protection
P.O. Box 402
401 E. State Street
Trenton, NJ 08625-0402
(609) 777-3373


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