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Página principal > Deuda y compras > Los servicios públicos y la energia

¿Necesita ayuda para pagar la cuenta de la calefacción? ¡Hay ayuda disponible!

 

En Nueva Jersey, muchas familias no tienen suficiente ingreso para cubrir las necesidades básicas. Debido al aumento de los precios del petróleo, gasolina y electricidad, el problema empeora. Este artículo le informará acerca de los programas estatales y privados que pueden ayudarle a pagar la factura de la electricidad y también le aconsejará acerca de los pasos que puede tomar para reducir los gastos de la calefacción y cómo conservar energía. Le explicará cómo puede pedir un aplazamiento para pagar las facturas y lo que puede hacer si piensa que hay un error en su factura.

Los programas estatales

Los programas estatales que le pueden ayudar son: El Fondo de Servicio Universal, Universal Service Fund; el Programa de Asistencia de Energía para los Hogares de Bajos Ingresos, the Low-Income Home Energy Assistance Program; el Programa de Asistencia de Energía Lifeline, Lifeline Energy Assistance; y el Programa Para la Asistencia en Casos de Urgencia, Emergency Assistance.

El Fondo De Servicio Universal Y El Programa De Asistencia De Energía Para Los Hogares De Bajos Ingresos

El Fondo de Servicio Universal (siglas en inglés, USF) y  el Programa de Asistencia de Energía para los Hogares de Bajos Ingresos (siglas en inglés, LIHEAP) pueden ayudarle con el pago de los gastos de la calefacción y la energía que se utiliza en su hogar.

El programa USF proporciona un crédito mensual en las facturas del gas y la electricidad. El crédito asegura que los clientes, que cumplen con los requisitos, sólo paguen aproximadamente el 6 % del ingreso familiar por los servicios de gas y electricidad.

El programa LIHEAP proporciona una sola subvención anual para ayudarle con el pago de la calefacción durante la temporada de frío y, en algunas circunstancias, también le ofrecerá otra subvencione de una sola vez.

El mes de noviembre puede ser un buen momento para solicitar ayuda a estos importantes programas. La inscripción para solicitar el USF está abierta durante todo el año, pero el período de solicitud para las subvenciones del LIHEAP es limitado.  Este año, el período de solicitud para el LIHEAP se llevará a cabo desde el 1ro de noviembre de 2008, hasta el 30 de marzo de 2009.

Para solicitar la asistencia del USF y LIHEAP, usted puede ponerse en contacto con una agencia de acción comunitaria autorizada o una organización de trabajo comunitario en su área. (Si necesita encontrar una agencia que acepte las solicitudes, llame al 1-800-510-3102 o visite la página Web de la División de Recursos Comunitarios en Nueva Jersey). También puede obtener una solicitud directamente del Sitio Web y enviarla al programa LIHEAP. Cuando solicite para recibir el LIHEAP, lo considerarán automáticamente para recibir el USF.

¿Qué ayuda recibiré del USF?

En Nueva Jersey, el USF brinda ayuda a clientes de las siguientes siete compañías que brindan servicios públicos de gas y electricidad. Dichas compañías son:

  • Public Service Electric & GasCompany (PSE&G)
  • Atlantic City Electric
  • Jersey Central Power & Light (JCP&L)
  • Rockland Electric Company
  • New Jersey Natural Gas Company
  • South Jersey Gas Company
  • Elizabethtown Gas Company.

El programa de LIHEAP incluye a más familias. Usted puede llenar los requisitos para recibir la asistencia de LIHEAP sin importar cuál sea la fuente de combustible que utilice.

¿Quién llena los requisitos para recibir la ayuda que brinda el USF?

Los usuarios llenan los requisitos para recibir el crédito mensual del USF (en las facturas de los servicios públicos), si cumplen con las siguientes dos condiciones:

  • Primero, el ingreso familiar debe estar por debajo del 175 % del índice federal de pobreza. (Véase la tabla a continuación para ver los límites de ingreso de este año).

  • Segundo, los gastos proyectados deben ser más de un 3 % del ingreso familiar para el servicio eléctrico, un 3 % del ingreso para el gas natural, o un 6 % para los que utilizan sólo calentadores eléctricos.

También, el nombre inscrito en la solicitud de USF/LIHEAP tiene que ser el mismo nombre que aparece en la factura de cobro de los servicios públicos.

Atención: A pesar de que haya recibido las prestaciones del USF o el LIHEAP, tiene que volver a solicitarlas cada año. Algunos de los solicitantes de cupones para alimentos, PAAD, el Programa de Asistencia de Energía Lifeline y Medicare Part D se inscribirán automática y los examinarán para poder recibir las prestaciones del USF y no tendrán que llenar otra solicitud. Por lo general, esto se hace para aquellos solicitantes elegibles en el otro programa y que viven en un hogar con sólo miembros que forman parte de la decisión para la elegibilidad de dicho programa y que pagan por la calefacción. Si no está seguro si fue considerado para recibir las prestaciones de USF y LIHEAP, llame a dichos programas para ver si tiene que presentar la solicitud.

Para obtener más información sobre el USF, llame al 1-866-240-1347, visite la página Web de la División de Recursos Comunitarios en Nueva Jersey, o llame a LSNJLAWSM, la línea directa gratuita de asistencia jurídica de los Servicios Legales de Nueva Jersey para todo el estado, marcando el 1-888-LSNJ-LAW (1-888-576-5529).

¿Qué tipo de ayuda brinda el USF?

La asistencia del USF reduce su factura por los servicios públicos. A continuación le diremos cómo funciona:

A cada uno de los clientes que recibe la ayuda del USF se le asigna un crédito mensual. El crédito está basado en una evaluación hecha a la cantidad de energía que la vivienda usará durante el año próximo. Muy a menudo, esta evaluación refleja el consumo de energía que hubo anteriormente en la misma vivienda.

La compañía proveedora de servicios públicos le restará de la factura mensual la cantidad del crédito que usted recibe del USF. ¡Es así de sencillo!

¿Bajo el USF, serán las facturas por los servicios, la misma cantidad cada mes?

Sí, pero sólo si usted se inscribe al plan de pago presupuestado de la compañía de los servicios públicos.

Sin embargo, todavía podría tener sorpresas. Su uso real de gas o electricidad probablemente resultará siendo diferente a la cantidad estimada por la compañía proveedora. Si este es el caso, su factura será ajustada para mostrar la diferencia. Este proceso "de nivelación " debe llevarse a cabo al menos una vez cada seis meses.

Tenga en cuenta que: Este puede ser un buen momento para inscribirse en un plan de pago presupuestado si aun no está inscrito en uno. Este invierno se espera que los gastos de energía sean más altos, y un plan de pago presupuestado que comience ahora extenderá algunos de estos gastos hasta el próximo verano. Esto no tendrá ningún efecto en la posibilidad a recibir la ayuda de LIHEAP o USF. Lea Factura presupuestada.

Si usted decide no inscribirse en el plan de la compañía de los servicios públicos para que se le haga un cobro presupuestado, la cantidad de su factura variará cada mes. Ésta tendrá la cantidad por el uso de los servicios de cada mes, menos el crédito del USF y la asistencia que brinda el LIHEAP. La buena noticia es que si usa menos energía de lo estimado, usted tendrá que pagar menos. Al contrario, tendrá que pagar más si utiliza más energía de lo esperado. 

Usted puede ponerse en contacto con la oficina local del programa encargado por la climatización, averiguará si llena los requisitos para que le hagan mejoras gratuitas a su vivienda de modo que tenga que usar menos energía.

Para obtener más información sobre cómo solicitar la ayuda gratuita del programa para la climatización, usted puede ponerse en contacto con la línea directa estatal de LIHEAP en el 1-800-510-3102 o el 609-292-6140, o ponerse en contacto con la línea directa gratuita de asistencia jurídica de LSNJLAWSM en el 1-888-LSNJ-LAW (1-888-576-5529).

¿Qué sucede si tengo facturas de años anteriores sin pagar?

Si debe más de 60 dólares en facturas adeudadas, el USF no le cobrará el saldo, sólo si se mantiene al día con el pago de la factura por un periodo de un año después de que comience a recibir el crédito que le brinda USF. Esta parte del programa se llama Fresh Start. Si llena los requisitos, usted entrará automáticamente en este programa. La compañía proveedora de los servicios públicos no puede desconectarle el servicio por no pagar las facturas atrasadas que son parte del programa Fresh Start.

Si durante el año en que está inscrito en el programa Fresh Start usted deja de hacer algún pago mensual, la compañía proveedora tiene que enviarle cartas de recordatorio. Esto le dará a usted la posibilidad de ponerse al corriente.

Al final del período inicial de 12 meses, usted tendrá tres meses adicionales para hacer cualquier pago pendiente. Sin embargo, todo cliente recibe solamente un período de 12 meses (con un período de gracia al final por tres meses) para cancelar las facturas atrasadas.

¿Hay algún otro límite en las prestaciones brindadas por el USF?

El total del crédito que USF le brinda tiene dos límites más. Primero, la cantidad máxima que un cliente puede recibir es de $150 dólares cada mes o de $1.800 por año. El otro es que todo cliente tiene que pagar por lo menos $8 por mes, aun si esto es más del 6 % de su ingreso.

Si uno de estos límites se aplica a su caso, y esto le causa alguna inconveniencia, llame a la junta de asistencia al cliente de los Servicios Públicos, en inglés the Board of Public Utilities Division of Customer Assistance, en el 1-800-624-0241, y póngase en contacto con la línea directa gratuita de asistencia jurídica de LSNJLAWSM en el 1-888-LSNJ-LAW (1-888-576-5529) para dejarnos saber. Es posible que haya más fuentes que le puedan ayudar. Si no hay ninguna, entonces es importante decírselo a la junta que estos límites pueden causarle dificultades.

¿De qué se trata el programa LIHEAP?

Como se mencionó anteriormente, el programa LIHEAP puede brindarle ayuda sin importar el tipo de calefacción que utilice (por ejemplo por medio de petróleo, propano o madera). Para recibir las prestaciones de LIHEAP, usted tiene que ser la persona responsable del pago de la calefacción o el aire acondicionado de la casa, ya sea directamente o porque está incluido en el alquiler. Además su ingreso bruto debe estar por debajo del 225 % del nivel federal de pobreza (Véase la  tabla con las normas de ingreso mensual). Se cuenta la mayoría, pero no todo el ingreso que recibe la familia. Por ejemplo, el ingreso que recibe el estudiante de tiempo completo no se toma en cuenta. Tampoco se cuentan los pagos que se reciben de otros programas como la ayuda en el pago de servicios públicos de Lifeline.

El programa LIHEAP proporciona subvenciones hechas en un sólo pago para ayudar con los gastos de la energía. La cantidad de la asistencia básica de LIHEAP varía según el ingreso, el tamaño de la familia, el tipo del combustible y la región geográfica donde se encuentra. Este año, se espera que el promedio de dichos subsidios sea entre los $400 y los $500 para los consumidores de gas natural y calefacción eléctrica, y aproximadamente de $1.000 para las viviendas que tiene calefacción por medio de gasolina, propano y otros combustibles. Una familia que recibe subsidios para el pago del aire acondicionado debido a razones médicas también puede recibir un cheque. Se estableció que este año, la asistencia para pagar los gastos incurridos por el uso del aire acondicionado sea de $200.

Si la calefacción de su vivienda utiliza gas natural o electricidad, usted puede hacer que LIHEAP envíe el cheque directamente a la compañía proveedora de los servicios públicos. Por otra parte, en la mayoría de los casos, se enviarán un cheque (a nombre suyo y de la compañía que le vende el combustible). Si el pago del alquiler incluye la calefacción, recibirá el cheque directamente a su nombre.

El programa LIHEAP también puede brindarle asistencia urgente si no tiene calefacción o si está en peligro de perderla, y no tiene suficiente dinero para solucionar el problema. Usted puede obtener ayuda con la entrega urgente de combustible o para que le restauren el servicio. El propietario de una vivienda podría obtener una asistencia urgente para arreglar el calentador. Un arrendatario que paga por los servicios públicos puede obtener asistencia urgente para encender el calentador. En algunos casos de urgencias relacionadas con la energía, LIHEAP puede también proporcionar un refugio temporal o ayuda para prevenir el desalojo.

Los niveles máximos de ingreso bruto mensual para la elegibilidad en el 2008
Personas en la vivienda
Para la asistencia de USF
Para la asistencia de LIHEAP
1
1,517
1,950
2
2,042
2,625
3
2,567
3,300
4
3,092
3,975
5
3,617
4,650
6
4,142
5,325
7
4,667
6,000
8
5,192
6,675
9
5,717
7,350
10
6,242
8,025
11
6,767
8,700
12
7,292
9,375
Por cada persona adicional, añada:
525
675

Vivo en una vivienda pública. ¿Puedo también obtener ayuda para pagar por los servicios públicos?

Las personas que viven en una vivienda pública y/o reciben asistencia para el pago del alquiler, no llenan los requisitos a menos que paguen por su propia calefacción o aire acondicionado directamente a la compañía proveedora de servicios públicos. La cantidad de la ayuda que usted recibirá depende del ingreso total, el tamaño de la familia, el tipo de combustible y la región donde se encuentre.

Para obtener más información sobre el programa LIHEAP o para localizar la agencia más cercana, llame al 1-800-510-3102, o visite la página Web de la División de Recursos Comunitarios en Nueva Jersey.

El Programa De Asistencia De Energía Lifeline

Lifeline se refiere a tres programas estatales: Lifeline, el programa de crédito, Lifeline Credit Program; Lifeline para inquilinos con ayuda en el pago de servicios públicos, the Tenants’ Lifeline Assistance Program; y el suplemento especial para el pago de servicios públicos, Special Utility Supplement. Para recibir Lifeline Credit Program o Tenants’ Lifeline Assistance Program, el cliente residencial que recibe la electricidad o el gas, en el 1ro de julio de cada año o en cualquier momento entre el 1ro de julio y el 31 de diciembre tiene que:

  • cumplir con los requisitos para recibir PAAD, Asistencia farmacéutica para personas de edad, ciegas y discapacitadas, Pharmaceutical Assistance to the Aged, Blind and Disabled;
  • recibir o ser elegible para recibir SSI, Ingreso de Seguridad Suplementaria, Supplemental Security Income; o
  • estar recibiendo las prestaciones de SSD, Seguro Social por Discapacidad, título II, mientras que llene los requisitos de ingreso y residencia de PAAD. Para recibir PAAD, debe ser mayor de 65 años de edad, o tener más de 18 años, recibir SSD y tener el ingreso anual para el año 2008 de menos de $23.092 si es soltero o menos de $28.313 si es casado.

El Programa de Crédito hará un pago anual, actualmente es de $225, a la cuenta de gas y electricidad del cliente elegible. Si el cliente recibe los servicios de dos compañías diferentes, se divide el subsidio en dos. El Tenants’ Lifeline Assistance Program da un cheque de $225 a los inquilinos que tienen los costos de gas y electricidad incluidos en el alquiler.

Se brinda el Special Utility Supplement a las personas que reciben SSI pero no cumplen con los requisitos para recibir el crédito de Lifeline o la ayuda para los inquilinos de Lifeline. El suplemento anual se divide en cuotas mensuales y se incluye en el cheque de la persona que recibe SSI. El suplemento actual es de $18.25 al mes.

Para recibir más información sobre Lifeline, llame al 1-800-792-9745, o visite la página Web de Lifeline del Departamento de Salud y Servicios para las Personas de la Tercera Edad de Nueva Jersey.

La Asistencia En Casos De Urgencia De WFNJ

Si le aprobaron el TANF o GA, o si usted o su hijo recibe SSI, es posible que pueda recibir la Asistencia en Casos de Urgencia (siglas en inglés EA) por medio de la agencia de bienestar público (welfare). La Asistencia en Casos de Urgencia puede incluir el pago de una factura adeudada de servicios públicos, el pago de un seguro de garantía para poder abrir una nueva cuenta o el pago de una suma mensual para cubrir una factura actual. Si puede cumplir con los requisitos para recibir TANF o GA y aun no solicitó, hágalo de inmediato y explíqueles que se quedarán sin electricidad o calefacción. Deberá darles una copia del aviso del corte o cualquier tipo de prueba que demuestre que no tiene o que no tendrá combustible para la calefacción en la casa. Al demonstrar que usted no tiene, o pronto no tendrá electricidad o calefacción, acelerará el proceso de su solicitud para recibir el subsidio en efectivo y así considerarán si debe recibir la EA.

Si usted pudo haber pagado la factura y no lo hizo, le darán la negativa. Si lo aprueban, es posible que la oficina del bienestar público pueda pagar hasta seis meses de pagos retroactivos para evitar el corte de los servicios o para restaurarlos. En raras ocasiones es posible que paguen por más de seis meses, sin embargo necesitará que la agencia apruebe dicha petición. Si el bienestar público está pagando parte de la factura que recibe cada mes, es muy probable que esperen que usted contribuya con parte de la factura.

La ayuda que recibe de EA es por un tiempo limitado. Al ser susceptible para continuar con la elegibilidad del TANF, GA o SSI, es posible que reciba un límite de 12 meses en toda su vida, a menos que la agencia vea que puede recibir una extensión. Por cada dos meses que se haga el pago retroactivo de la factura de servicios públicos, se contará como un mes del límite. Por lo tanto, aún si estuviera solicitando o recibiendo la EA, debería solicitar a los programas de asistencia continua que pueden ayudarle con el pago de los servicios públicos. Si la oficina de bienestar público le niega, termina, rebaja o suspende el subsidio, usted tiene el derecho a pedir una audiencia imparcial.

Para recibir más asesoramiento, póngase en contacto con la línea directa de LSNJLAWSM llamando al 1-888-576-5529, o también puede llamar a la oficina local de servicios legales.

Programas particulares

El programa SHARES de Nueva Jersey y el grupo de Nueva Jersey, Citizen Action Oil Group son algunos de los programas particulares que pueden ser útiles.

New Jersey Shares

New Jersey SHARES le proporcionará un sólo subsidio para pagar por el petróleo, gas propano o natural (hasta  $700) y para la electricidad (hasta $300, o hasta $700 si la calefacción de la casa es eléctrica) a personas que están atrasadas con las facturas de servicios públicos a causa de una crisis económica temporaria y que no estén recibiendo la asistencia de LIHEAP o USF. Para que le ayuden, tendrá que mostrar un buen historial de pagos al proveedor de electricidad y demonstrar que la necesidad económica es temporaria. Si lo aprueban, pagarán directamente por los servicios públicos.

Para encontrar más información acerca del programa de Nueva Jersey SHARES, llame el número 1-866-657-4273, o visite la página Web de New Jersey SHARES.

New Jersey Citizen Action Oil Group

New Jersey Citizen Action organizó una cooperativa compradora de combustible para el uso del consumidor de calefacción a petróleo. Tendrá que ser miembro de la cooperativa para recibir la tarifa reducida que negociaron. La membrecía normal es de $30 y $15 para personas de la tercera edad (con más de 60 años de edad) Una vez que sea miembro, le darán un proveedor y tendrá que hacer los arreglos directamente con ellos para comprar el petróleo. El precio para los miembros puede ser de un 15% menos del precio de la venta al por menor. Algunos de los proveedores le darán los contratos de servicio y seguro para el tanque a un precio rebajado.

Para encontrar más información o para solicitar llame al 1-800-464-8465 o visite la página Web de New Jersey Citizen Action Oil Group.

Otras Agencias Y Programas

Para averiguar si existen otras agencias privadas y programas de ayuda con el pago de los servicios públicos en su zona marque el 2-1-1 o visite la página Web de los recursos comunitarios, NJ 211. El 211 es un servicio de información que puede conectar a las personas que llaman con los recursos necesarios, tales como la asistencia para pagar los servicios públicos y otras agencias o programas que brindan servicios sociales o asistencia económica. Por lo general, dichos programas tienen fondos limitados y sólo pueden ayudar a los clientes en situaciones urgentes para evitar que le corten la electricidad o calefacción o para que lo restauren.

Otras maneras de reducir la factura

Es posible que pueda tomar pasos para reducir la cantidad de electricidad, gas o petróleo que usa mensualmente. También hay programas que le pueden ayudar a conservar energía.

Los Pasos Que Puede Tomar

  • Ajuste el termostato a una temperatura baja, pero cómoda, tal vez de unos 68 grados Fahrenheit. Bájela cuando la casa esté desocupada y a la hora de dormir.

  • Use la regadera en vez de la bañera cuando se bañe, ya que se utiliza menos agua caliente.

  • Selle los agujeros y las grietas alrededor de las ventanas, puertas y paredes, y reemplace la cinta aislante en las puertas y las ventanas para evitar que se escape el aire caliente.  Una manera económica de evitar que se escape la calefacción es colocar una toalla o un trapo para contener la entrada de aire en las rendijas de las puertas exteriores y las partes inferiores de las ventanas, siempre y cuando éstas no estén cerca de un lugar de donde salga aire caliente (para evitar el peligro de incendio). Selle las ventanas con plástico trasparente. Algunas tiendas especializadas en provisiones para el hogar venden equipos con plástico y cinta trasparente y puede usar una secadora para crear un sello alrededor de la ventana.

  • Durante el día, mantenga las cortinas abiertas en los cuartos que reciben luz solar.

  • Asegúrese que sus muebles no cubran ninguna de las salidas de ventilación, disminuya el uso de éste en la cocina y los baños, ya que en estas áreas, el calor se genera por medio del uso normal de otros electrodomésticos y aparatos. Sin embargo, no encienda la estufa sólo para mantener el calor, ya que es peligroso.

  • Aumente el aislamiento en el ático, semi sótano y el sótano. Ya que el aire caliente sube, una de las maneras más económicas de conservar la calefacción es añadirle una capa de aislamiento al ático.

  • Limpie o cambie el filtro de la caldera para que ésta no tenga que trabajar tan duro. Instale una manta aislante al calentador de agua para que use menos energía. Cada año sáquele el agua a los radiadores.

Para reducir la cantidad de electricidad que usa:

  • Asegúrese de que usted y su familia apaguen las luces y los electrodomésticos cuando no los estén usando. Esto incluye los protectores contra sobrecargas y los conectores múltiples.

  • Use bombillas de bajo voltaje siempre que sea posible, por ejemplo una bombilla de 40 voltios en vez de una de 60.

  • Use productos y electrodomésticos que usen energía de manera más eficaz. Algunos productos tienen una etiqueta que dice en inglés Energy Star. Los fabricantes y vendedores las usan, en asociación con la Agencia federal para la Protección del Ambiente, para identificar los productos que usan energía de manera eficaz y cuyo funcionamiento cuesto menos. Estos productos incluyen electrodomésticos, bombillas fluorescentes compactas, instalaciones de luz, electrodomésticos, equipos de oficina, productos para la calefacción y el enfriamiento y las ventanas.

Programas Que Le Pueden Ayudar a Conservar Energía

Algunas compañías que brindan servicios públicos pueden realizar una auditoría para verificar los niveles de energía. Comuníquese con la compañía que le brinda los servicios a usted para conseguir información. También existen otros programas que ayudan a los clientes a tomar medidas gratuitas para conservar energía.

El Programa de Asistencia de Climatización. Este programa trabaja con agencias comunitarias para ayudar a personas de la tercera edad, personas discapacitadas y familias de bajos ingresos a proteger su casa contra la intemperie, y así mejorar la eficiencia de sus sistemas de calefacción y conservar energía. Esto incluye recibir ayuda para aislar, enmasillar o poner cinta aislante; reparar o remplazar ventanas u otra asistencia para resolver problemas con la calefacción. Los límites máximos del ingreso bruto son parecidos a los que tiene LIHEAP y se aceptan las solicitudes por medio de las agencias comunitarias. Para obtener más información, especialmente acerca de dónde puede presentar una solicitud en su condado, visite la página Web de la Asistencia de Climatización de la División de Recursos Comunitarios en Nueva Jersey o llame a los Programas de Asistencia con la Energía (Energy Assistance Programs) de la División de Recursos en la Comunidad (Division of Community Resources) del Departamento de Nueva Jersey para los Asuntos de la Comunidad (New Jersey Department of Community Affairs en inglés), al 1-800-510-3102.

Comfort Partners. Este programa está diseñado para mejorar los costos de la energía para familias que usen una gran cantidad de energía y cumplan con los requisitos de ingreso y los estándares de LIHEAP o USF. Además de proporcionar educación y asesoramiento, el programa también brinda instalación de medidas económicas y eficientes de energía, determinadas según las características específicas de cada hogar. Para obtener más información, visite la página Web de  Comfort Partners de New Jersey’s Clean Energy. También se puede comunicar con la compañía de servicios públicos.

Obtenga más tiempo para pagar la factura

Están a punto de desconectar la electricidad o el gas. ¿Puedo obtener más tiempo?

Existen ciertas circunstancias en las cuales la compañía de servicios públicos tiene que aplazar la suspensión de servicios.  Esto le dará más tiempo para intentar cualquiera de las opciones adecuadas que ya describimos en este artículo. 

Programa De Cancelación Durante El Invierno

La compañía de servicios públicos no le puede desconectar los servicios de electricidad y gas entre el 15 de noviembre hasta el 15 de marzo si usted recibe prestaciones por medio de los siguientes programas: LIHEAP, Lifeline Credit Program, Temporary Assistance to Needy Families (TANF), General Assistance (GA), SSI, o PAAD.  Además, también puede recibir la misma protección si usted no puede pagar la factura debido a circunstancias que están fuera de su control, tales como el desempleo, enfermedad, gastos médicos, muerte reciente del cónyuge y cualquier otra circunstancia que le pueda ocasionar dificultades económicas. Tiene que hacer esfuerzos de buena voluntad para pagar la factura durante la temporada de invierno. Además, tenga en cuenta que esto no le resuelve el problema. Aún pueden suspenderle el servicio después del 15 de marzo y después tendrá dificultades para restaurarlo. Por lo tanto, debería seguir solicitando cualquier programa para la asistencia de pagos.

Si ya le desconectaron el servicio, es posible que pueda conseguir que se lo restauren. Es posible que le pidan un pago inicial de hasta 25% del saldo. Esta es la cantidad máxima que le pueden cobrar y la compañía debe tomar en cuenta su capacidad de pago.

Además de lo antedicho, la compañía de servicios público no puede suspender el servicio si se espera que la temperatura baje de los 32 grados Fahrenheit dentro de las próximas 24 horas.

Urgencias Médicas

Si usted puede mostrar que tiene una urgencia médica que empeorará si le suspenden el servicio, tendrá protección adicional para que no suceda. Tendrá que entregar una carta o certificación de su médico que indique la naturaleza de la urgencia y que empeorará si le suspenden el servicio. También tendrá que mostrar que no puede pagas la factura. Después de los primeros 30 días, tendrá que enviar otra carta del médico que verifique que la urgencia médica aún continúa. Aún será responsable por el pago, pero por lo menos tendrá más tiempo para pagar.

¿Qué pasa si no puedo conseguir más tiempo?

Si no puede conseguir más tiempo, entonces deberá explorar de inmediato alguna de las opciones que se explicó anteriormente en este artículo.

Otros pasos que puede tomar

A veces los clientes tienen problemas para pagar sus facturas porque le hicieron un cobro equivocado o porque es difícil saber de antemano cuánto le cobrarán. Estos problemas se pueden resolver de varias maneras.

Cargos Disputados

¿Qué pasos debo tomar si considero que hay un error en la factura?

Todas las disputas. A menudo es posible evitar que le suspendan el servicio si le reclama adecuadamente a la compañía y a la Junta de Servicios Públicos (Board of Public Utilities o BPU por sus siglas en inglés). Algunos de los problemas que surgen comúnmente son de cobros incorrectos, por el servicio que se le brindó a otra persona (tal como un ex residente o compañero de cuarto) y por servicios desviados a otra residencia.

Por lo general, si disputa algún cargo, debe notificar a la compañía y pagar la porción que no dispute. Si el asunto sigue sin resolverse, entonces debe comunicarse con BPU dentro de cinco días y pedir que se realice una investigación del cargo en disputa. Una vez que se presenta la disputa ante la Junta, deberán detener las actividades de cobro, incluyendo la cancelación del servicio, hasta que se resuelva el asunto. En ciertos casos, tendrá que poner todo o parte del valor del cargo en disputa en una cuenta en custodia (escrow). Para encontrar más información, lea Cómo presentar una disputa ante BPU.

Medidores incorrectos. Si sospecha que el medidor no funciona correctamente, le puede pedir a la compañía de servicios públicos que lo revise. La inspección es gratuita siempre y cuando sólo pida una en el plazo de 12 meses. Si le pide a BPU que lleve a cabo una inspección, le cobrarán $5. Le deberán dar un informe con los resultados. Si determinan que el medidor de electricidad o gas está adelantado por más de un 2%, le deben ajustar la factura. Si el medidor iba más lento, no le pueden pedir que pague la cantidad que no le cobraron, a menos que se haya alterado el medidor o simplemente no haya registrado nada o si usted pudiera haber sabido que la factura no reflejaba el uso correcto. A menos que el medidor haya sido alterado por alguien, la compañía deberá aceptar que pague la cantidad que le cobraron de menos, en plazos durante un periodo igual al periodo que no le cobraron.

El desvío de los servicios. Si sospecha que su factura refleja servicios que no pertenecen a su vivienda, tales como servicios para otro apartamento o un área común del edificio, puede llamar a la compañía y pedir una inspección. Le debe brindar a la compañía cualquier información que ayude con la investigación, incluyendo el nombre y los datos para comunicarse con el dueño o la persona que se podría estar beneficiando del servicio. La compañía le deberá dar un informe escrito dentro de 14 días y éste debe incluir información con respecto al costo estimado del servicio que se utilizó en otro lugar.   La compañía también tiene que notificar al propietario sobre el error y darle 30 días para que corrija la situación

La compañía tiene que tratar de llegar a un acuerdo con todas las partes involucradas. Si no se llega a un acuerdo dentro de dos semanas, la compañía lo tiene que invitar a usted, al propietario y a cualquier otra parte involucrada a una conferencia con un representante de la compañía para negociar la factura ajustada y las obligaciones de pago. A usted sólo le deben cobrar el servicio que usa, según el estimado que se haga en el informe, aunque no se pueda localizar al beneficiario que utilizó dicho servicio. Aunque el intercambio del gas o la electricidad haya sido un error de construcción en la tubería o los cables, su cuenta se debe ajustar para que tenga el estimado de lo usted utilizó en realidad. Si no se puede llegar a un acuerdo durante la conferencia, puede pedir que se involucre BPU. A partir de la fecha de la queja, la compañía de servicios debe continuar el servicio siempre y cuando usted pague, o acuerde pagar las cantidades que no están bajo disputa. Recuerde que si la compañía no cumple con lo que debe hace, usted puede presentar una queja informal o formal ante el BPU.

Cargos No Disputados

Aun si usted debe dinero y no consigue a nadie que le ayude a pagarlo, hay pasos que puede tomar para manejar su cuenta mensual y evitar que le suspendan los servicios de electricidad o gas.

Factura presupuestada. También llamado un plan para pagar la misma cantidad, le permite pagar una cantidad fija cada mes. Esto le puede ayudar a hacer los pagos mensuales. Usted paga por lo que usa, pero el costo se divide de forma uniforme a través del año. Los pagos que haga durante los meses que usa menos energía pueden ayudar a compensar los gastos durante los meses en los cuales usa más. De esta manera, usted sabrá de antemano lo que va a tener que pagar y así puede preparar su presupuesto. La compañía de servicios públicos continuará leyendo el medidor y cada seis meses, le aumentará o bajará el pago para que refleje el uso actual. Es posible que tenga que estar al día en sus pagos para poder ingresar en este programa. Para obtener más información, comuníquese con la compañía de servicios.

Acuerdos para aplazar los pagos. Si le informa a la compañía que por el momento no puede pagar el total de la factura, ésta tendrá que hacer todo lo posible para permitirle hacer un plan para el aplazamiento de pagos que sean razonables tomando en cuenta sus circunstancias económicas. No le podrá pedir por un pago inicial que no pueda pagar y bajo ninguna circunstancia le podrá pedir o exigir un pago inicial de más del 25% de la cuenta. Aun si llega a un acuerdo de pago, debería solicitar a todos los programas que le puedan ayudar a pagar la cuenta.

Las compañías de servicios públicos a menudo tratan de decir que usted no cumple con los requisitos para entrar en un plan de pagos si ya tuvo otro acuerdo similar durante el último año y no pudo pagarlo. Esto suele suceder porque el previo acuerdo que hicieron no tomó en cuenta su circunstancia económica. Si este es el caso, todavía puede ingresar a un nuevo plan de pagos.

Bancarrota

Es posible liquidar lo que adeuda a los servicios públicos que no pueda pagar si se declara en bancarrota. Si el tribunal de bancarrotas liquida la deuda y le absuelve la responsabilidad de pagar la deuda, podría continuar recibiendo los servicios públicos de dicho proveedor, pero le exigirán un depósito nuevo. El tribunal de bancarrota sólo le absuelve de la responsabilidad de pagar las deudas. Una vez se presente la petición de bancarrota, todavía tiene que seguir pagando su factura mensual.

Las facturas adeudadas a los servicios no suelen ser la razón principal para declararse en bancarrota. El proceso de bancarrota tiene muchos componentes y antes de solicitarla, debe hablar con un abogado. Si cumple con los requisitos para recibir asistencia de los Servicios Legales, se puede comunicar con la oficina local o la línea directa de asistencia gratuita, LSNJLAWSM, al 1-888-576-5529, para hacer una cita telefónica con un abogado que le pueda brindar más ayuda.

Cómo presentar una disputa ante BPU

¿Qué pasa si la compañía de servicios públicos no cumple con lo que debe hacer?

Si la compañía de servicios públicos no hace lo que se supone que haga, debe llamar a la División de Asistencia al Cliente de la Junta de Servicios Públicos, al 1-800-624-0241, o entre en la página Para presentar demandas para encontrar más información si desea continuar con la demanda. Al notificar a BPU sobre la disputa puede evitar la cancelación de los servicios hasta que se resuelva la disputa, a menos de que BPU determine que la queja no tiene fundamento.

Disputas informales. Puede presentar una queja informal con BPU por medio de una carta, correo electrónico, fax u otra manera escrita o por teléfono. Si presenta una queja por teléfono también debe entregar una queja por escrito a la Junta de Servicios Públicos dentro de cinco días de presentar la disputa verbal.

La queja debe incluir su nombre, dirección e información personal y la de cualquier otra persona involucrada, todos los datos y fechas importantes. BPU entonces le pedirá a la compañía que brinda los servicios públicos que entregue una declaración con su punto de vista y cualquier otra información pertinente. Después de una conferencia informal y una revisión de todo lo que se entregó, BPU tratará de resolver la disputa de una manera amigable.

Peticiones formales y audiencias imparciales. Si desde el comienzo opta en presentar una queja informal, todavía podrá presentar una petición formal, la cual es un pedido para una audiencia. Su petición debe incluir su nombre e información personal, el nombre de la compañía de servicios públicos y su número de cuenta. También debe incluir los hechos sobresalientes de la queja en párrafos enumerados y una explicación de las reparaciones que pide.

En una disputa formal, se le refiere a usted como el solicitante "petitioner" y la compañía de servicios públicos y cualquier otra persona contra la cual tenga una queja (tal como el propietario en un caso de desviación), se llaman demandados "respondents". Tiene que presentarle la petición original y cuatro copias a BPU enviándolas al: Two Gateway Center, Newark, New Jersey 07102, junto con la cuota de preparación de $25, a nombre de Treasurer, State of New Jersey. Aunque el Secretario de la Junta le entregará una copia de la petición a la compañía de servicios públicos, es buena idea entregarle usted mismo una copia a la compañía, especialmente si le están amenazando con cancelarle el servicio. Los demandados tienen 20 días para presentar una respuesta. Debe recibir la copia de la respuesta y tiene 10 días para responder si desea hacerlo.

Luego se programará una conferencia para ver si las partes pueden llegar a un acuerdo. Si prosigue el caso, se transferirá a la Oficina de Derecho Administrativo y procederá ante un Juez de Derecho Administrativo.

Para obtener más información de BPU sobre el proceso de peticiones formales, lea el procedimiento para presentar una solicitud para una audiencia formal. Para más información sobre la Oficina de Derecho Administrativo, incluyendo direcciones y el proceso de la audiencia, o visite la página Web.

El proceso de la audiencia formal y las normas y reglamentos que se imponen a los servicios públicos pueden ser complicados. Este artículo contiene información básica, pero si tiene tiempo, sería bueno hablar con un abogado antes de presentar la petición. La información para ponerse en contacto con la oficina de los Servicios Legales.

¿Qué pasa si tengo preguntas o necesito más asistencia?

Comuníquese con la oficina local de los Servicios Legales o llame a LSNJLAWSM, la línea directa de asistencia jurídica gratuita para todo el estado de los Servicios Legales de Nueva Jersey, al 1-888-LSNJ-LAW (1-888-576-5529). El horario de funcionamiento de la línea directa es de lunes a viernes, desde las 8:00 de la mañana hasta las 5:30 de la tarde.

 

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