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Página principal > Empleo > Trabajadores agrícolas

Una guía sobre los derechos del trabajador agrícola en Nueva Jersey

 

Introducción

Este artículo le explica sus derechos como un trabajador agrícola en Nueva Jersey y le dice como protegerlos. Fue creado por los proyectos de los Servicios Legales de Nueva Jersey para la protección de los derechos del trabajador y el trabajador agrícola.

Nuestros proyectos brindan servicios jurídicos gratuitos a las personas con bajos ingresos, sin importar su estatus migratorio. También se ofrecen talleres gratuitos para ayudar y educar a los trabajadores acerca de sus derechos. Es posible que le podamos ayudar cuando tenga problemas con:

  • Los salarios, horarios laborales o deducciones a sus pagos
  • Los reclutadores y contratistas
  • La vivienda
  • La salud y seguridad en el trabajo (incluyendo los pesticidas)
  • La discriminación basada en la raza, el sexo y el origen nacional
  • Otros asuntos laborales
  • La inmigración

Si tiene alguna pregunta, llame al número gratuito: 1-888-576-5529. Todas las llamadas son gratuitas y confidenciales. Tenemos intérpretes disponibles y podemos brindar servicios en muchos idiomas, incluyendo el español. Si le es más conveniente, puede esperar hasta que se acabe la temporada.

Usted tiene derecho a todas las protecciones descritas en este artículo, sin tener en cuenta su estatus migratorio.


¿No es usted trabajador agrícola?

Si no es trabajador agrícola, pero trabaja en construcción, un restaurante, jardinería u otro empleo, talvez distintas leyes se apliquen en su caso. Por ejemplo, es probable que tenga el derecho a recibir pago por horas extraordinarias (tiempo y medio). Tenemos un fo-lleto gratuito que explica sus derechos. Por favor llame a nuestra oficina al 1-888-576-5529.

Importante: la información que se encuentra en este fo-lleto es información jurídica general; no es asesoramiento jurídico con respecto a su caso en específico. No reemplaza la necesidad de hacer una consulta con un abogado. Ciertas excepciones se pueden aplicar a su caso. Talvez tenga derechos adicionales que no se describan aquí.

Aviso: en este folleto usamos el término “empleador” muchas veces. De acuerdo con la ley, su empleador tiene muchas responsabilidades, tales como asegurarse que usted reciba su sueldo, habite en una vivienda decente y trabaje en un ambiente seguro.

De acuerdo con la ley, puede que su empleador sea más de una persona o compañía. Por ejemplo, si usted trabaja en una finca, el dueño de la finca, contratista y la persona que lo contrató a usted, todos podrían tener responsabilidades legales. Por favor, si tiene cualquier pregunta, siéntase en libertad de ponerse en contacto con los Servicios Legales de Nueva Jersey marcando el 1-888-576-5529.

Salarios

Le deben pagar por lo menos el salario mínimo por cada hora que usted trabaje.

  • En Nueva Jersey, el salario mínimo es de $7,25 por hora.

  • Si su empleador acordó en pagarle más del salario mínimo, le debe pagar la cantidad que le prometió.

  • Aunque usted haya prometido trabajar por menos del salario mínimo, ¡su empleador aún se lo tiene que pagar!

Usted tiene el derecho a recibir el salario mínimo establecido por Nueva Jersey de $7,25 por hora, sin importar su estatus migratorio.

  • El salario por contrato es cuando le pagan por cada unidad que usted pizque (recoja). Por ejemplo, si le pagan por cada caja de bluberis (en español, arándanos) que pizque, entonces le están pagando un salario por contrato.

    Si a usted le pagan un salario por contrato, su empleador aún le debe pagar por lo menos $7,25 por cada hora que usted trabaje. Esto significa que, cada dia, usted debe ganar un promedio de al menos $7,25 dólares por hora.
Si no mantienen un informe de cada hora que usted trabaja, es probable que no le estén pagando el salario mínimo.
  • Si le pagan un salario por semana, su empleador aún le debe pagar por lo menos $7,25 por cada hora que usted trabaje. Esto significa que, cada semana, usted debe recibir un promedio de $7,25 dólares por hora.

  • Si usted trabaja en otro estado que no sea Nueva Jersey, le deben estar pagando por lo menos el salario mínimo federal. El salario mínimo federal era de $6,55 por hora hasta el día 24 de julio de 2009 y $7,25 después de esa fecha. Si usted trabaja en un estado donde el salario mínimo es más alto que el salario mínimo federal, a usted le deben pagar la cantidad más alta. Este es el caso en Nueva Jersey, donde el salario mínimo era de $7,15 por hora hasta el 24 de julio de 2009 y $7,25 por hora después de esta fecha. Lo mismo sucede en los siguientes tres estados vecinos:

    • Nueva York, donde el salario mínimo era de $7,15 por hora y $7,25 después del 24 de julio de 2009.
    • Pensilvania, donde el salario mínimo era de $7,15 por hora y $7,25 después del 24 de julio de 2009.
    • Delaware, donde el salario mínimo era de $6,65 por hora y $7,25 después del 24 de julio de 2009.

Su derecho a tener un informe de pago

Cuando a usted le pagan, su empleador le debe dar un talón de cheque o un papel donde indique las horas que usted trabajó y una descripción de todo lo que le descontaron de su pago.

Las deducciones a su pago

  • Se le permite a su empleador que descuente (reste) de su sueldo únicamente los impuestos federales y estatales, alimento y vivienda, si se siguen ciertas reglas.

  • Si su empleador descuenta dinero de su pago por alimento o vivienda, no se le permite que obtenga ganancias del mismo. Por ejemplo, si le costó a su empleador $1,50 preparar su alimento, sólo le puede descontar $1,50 y no una cantidad más alta.

  • Su empleador no le puede obligar a comprarle nada a él ni a ninguna otra persona.

Salario: Ejemplos y explicaciones

Para ver si le pagan el salario mínimo, divida el pago que recibe entre las horas que trabajó. Si el número es menos de $7,15, el empleador no le está pagando el salario mínimo.

Ejemplo 1: Sueldo

Marcela trabaja en Nueva Jersey en el empaque de duraznos. Trabaja ocho horas al día, 40 horas a la semana. El patrón le paga un sueldo de $250,00 por lo cual gana $6,25 dólares la hora.

$250,00 ÷ 40 horas = $6,25 la hora

Está ganando menos que el salario mínimo. El patrón debe pagarle por lo menos $7,25 por cada hora que trabaja.

$7,25 x 40 horas = $290,00

Le deben pagar a Marcela por lo menos $290,00 a la se-mana y por lo menos $58,00 por un día de trabajo de ocho horas.

$7,25 x 8 horas = $58,00

Ejemplo 2: El salario por contrato

Oscar trabaja en Nueva Jersey pizcando bluberis (arándanos). Le pagan $1,00 por cada caja que pizque. La semana pasada pizcó 237 cajas y su empleador le pagó $237,00. Oscar trabajó 7 horas al día, 35 horas a la semana. El empleador sólo le está pagando $6,77 a la hora, que es menos que el salario mínimo.

$237,00 ÷ 35 horas = $6,77 la hora

Aunque reciba un salario por contrato, que se permite, siempre deberán pagar a Oscar por lo menos $7,25 la hora.

$7,25 x 35 horas = $253,75

Le deben pagar a Oscar por lo menos $253,75 a la se-mana y por lo menos $50,75 por un día de trabajo de siete horas.

$7,25 x 7 horas = $50,75

Información acerca de su trabajo

En todos los estados de los EE.UU., el trabajador agrícola tiene los derechos que se mencionan a continuación.

El empleador tiene que darle la información acerca del trabajo cuando le contraten. Esto suele suceder antes que llegue a la finca.

Usted tiene el derecho de recibir la siguiente información por escrito:

¿A dónde voy?

Tiene el derecho a recibir la información específica acer-ca del lugar de trabajo, en la que incluya el nombre de la finca y la dirección.

¿Cuánto ganaré?

Tiene el derecho a saber cuánto le pagarán. Esta información debe ser específica. Si le pagarán basado en lo que pizque (salario por contrato), entonces le deben informar acerca del salario que ganará.

¿Para qué me están contratando?

Tiene el derecho a saber el tipo de cultivo que pizcará o el tipo de tareas que le darán en el trabajo.

¿Cuánto durará el trabajo?

Tiene el derecho a saber cuánto durará el trabajo. Le pueden dar días, semanas o meses.

¿Dónde viviré?

Tiene el derecho de saber si el patrón le brindará con una vivienda. En Nueva Jersey, su patrón no puede cobrarle por la vivienda. En otros estados, si le cobran por la vivienda, le deben indicar cuánto le cobrarán.

Tiene el derecho a recibir esta información cuando lo contraten y no cuando llegue a la finca. Le deben dar esta información por escrito en el idioma que usted hable.

Gastos del viaje

¿Alguien le contrató para trabajar en Nueva Jersey? ¿Le contrataron para trabajar en otro estado o país? Si es así, es posible que tenga el derecho a que le paguen los gastos del viaje a Nueva Jersey.

Por ejemplo, si vive en la Florida y le contrataron en la Florida, el empleador tendrá que pagar el viaje a Nueva Jersey. Llámenos si su empleador no le pagó estos gasto y trataremos de ayudarle ahora o cuando termine la temporada.

La seguridad y la higiene

Existen leyes que dan a trabajadores agrícolas el derecho a un lugar de trabajo y vivienda seguro. Los trabajadores agrícolas en todos los estados de los EE.UU. tienen estos derechos.

Baños

  • El patrón tiene que darle acceso a un inodoro y un lavamanos que esté por lo menos 1/4 milla del lugar de trabajo.

  • Debe haber un inodoro por cada 20 trabajadores.

  • El patrón le debe dar la autorización de utilizar el baño cuando lo necesite.

  • El patrón no le puede cobrar por el uso del baño.

Agua

  • El patrón debe darle agua limpia y fresca en vasos desechables durante el trabajo.

  • El agua debe estar cerca del lugar de trabajo para que pueda tener acceso.

¡Tomar agua le puede salvar la vida!

Los trabajadores agrícolas se pueden enfermar por trabajar duro bajo el calor y la humedad. Para mantenerse sano:

  • Tome bastante agua fresca.
  • Tome bastantes descansos en la sombra.
  • Póngase ropa ligera.
  • Haga los trabajos más duros y pesados a primera hora.
  • Evite el consumo de bebidas con cafeína o alcohol.

Los síntomas de agotamiento a causa del calor: Dolor de cabeza, mareo, sed extrema, nauseas, exceso de sudor, debilidad general. Si tiene alguno de estos síntomas, deje de trabajar y busque un lugar con sombra. Tome agua y refrésquese. Si no presta atención al agotamiento a causa del calor, le puede dar insolación, que es mucho más grave.

Los síntomas de la insolación incluyen los siguientes: piel pálida, seca y rojiza, confusión, convulsiones, colapsos/desmayos.

Si alguien tiene síntomas de insolación, pida auxilio de INMEDIATO. Lleve a la persona a un lugar sombreado y trate de refrescarle y quítele cualquier prenda de ropa que sea pesada y enfríele la piel con un paño mojado.

Pesticidas

Los pesticidas son materiales químicos que se utilizan para matar insectos, mala hierba o enfermedades que dañen el cultivo. Son venenosos y pueden causar problemas de salud a usted y a aquellos que vivan con usted si fuera a tener contacto con estos.

El empleador le debe informar acerca de:

  • Los nombres de los pesticidas que se utilizan

  • Cuándo pondrán el pesticida

  • Dónde se utilizará el pesticida, con un mapa de la finca que muestre los campos y cuándo se utilizará el pesticida en cada cultivo

  • Cuándo podrá volver a trabajar en el área donde se puso el pesticida

  • Cómo se puede proteger del pesticida

  • Los nombres, direcciones y números de teléfono de centros de salud más cercano.

Vivienda

Si su empleador le brinda una vivienda, ésta debe cumplir con los requisitos que dictaminan las leyes estatales y nacionales. Debe cumplir con los siguientes criterios aún si usted no tenga que pagar por la vivienda.

Su vivienda debe tener:

  • Ventanas con una reja y tiene que poderse abrir y cerrar

  • Agua potable caliente y fría

  • Un lugar donde pueda lavar los platos y la ropa

  • Un baño, que debe estar limpio

  • Por lo menos un lavamanos por cada 15 personas que vivan en la vivienda

  • Por lo menos una ducha con agua caliente y desagüe que sirva, por cada 10 personas

  • Diferentes cuartos y baños para hombres y mujeres

  • Área con primeros auxilios para casos de urgencia.

Su vivienda no debe:

  • Estar en un lugar que se inunda, cerca de un pantano, cerca de una finca de animales o en un área infestada de insectos

  • Tener camas tiradas en el piso

  • Tener camas amontonadas una encima de la otra o muy cerca de la otra.

Lesiones dutante el trabajo

En Nueva Jersey, si se lesiona mientras está en el trabajo, tiene derecho a recibir ayuda médica y posiblemente otros beneficios.

Su empleador tiene que:

  • Tener un seguro de compensación para los trabajadores e informar a la compañía de seguros acerca de su lesión.

  • Enviarlo a un médico del plan de seguros y pagar por el tratamiento que reciba (después que informe al empleador acerca de la lesión).

Si no le brinda el tratamiento médico, debería pedir tratamiento médico por si mismo. Dependiendo de la gravedad de la lesión, es posible que tenga el derecho a recibir otras prestaciones como la de discapacidad durante el tiempo en el que usted no pueda trabajar.


Si se lastima en el trabajo:

  • Informe a su empleador lo más pronto posible. No espere más de 90 días de la fecha de la lesión.

  • Consiga ayuda médica de inmediato.

  • Por lo general tiene dos años de la fecha de la lesión para presentar una petición en contra de su empleador para recibir tratamiento y prestaciones

¡Tome medidas!

Consejos de cómo proteger sus derechos

  1. Entienda sus derechos.

    A veces su patrón u otras personas pueden darle información incorrecta sobre la ley. Para asegurarse que su patrón no quebrante la ley, es importante que usted entienda sus derechos legales que tiene en el cultivo y su vivienda. Usted puede comenzar a examinar esta guía cuidadosamente. Entonces, si usted tiene preguntas, póngase en contacto con los Servicios Legales de Nueva Jersey marcando el 1-888-576-5529.

  2. Mantenga buenos datos de su trabajo

    Es muy importante que tome buenos apuntes. Usted puede usar esta información después, para asegurarse que su patrón le pague todo el dinero que le debe y si éste no lo hace, usted puede cobrar su dinero.

    Usted y sus compañeros de trabajo siempre deben anotar lo siguiente:
    • Las fechas que trabajó

    • La hora en que comenzó el trabajo cada día

    • La hora en que salió del trabajo cada día

    • La cantidad de tiempo de cualquier descanso que usted haya tomado

    • Número de piezas que pizcó (recogió) (si le pagan un salario por contrato)

    • La dirección y descripción de todo lugar donde usted haya hecho el trabajo

    • La descripción del trabajo que hizo

    • El nombre de su jefe y sus supervisores

    • La información de la placa del vehículo que su jefe y los supervisores manejen

    • El tipo de vehículo que su jefe y sus supervisores conduzcan

    • El nombre, número de teléfono y dirección de todos los otros trabajadores

    • El pago total que reciba

    • Cualquier monto que su patrón le hizo pagar o que le descontó de sus ganancias, por ejemplo para la vivienda, guantes o transportación

    • El total del pago que le deben.

    Incluso después de que haya terminado un trabajo, guarde todos los recibos de pago, el sobre o cualquier otra prueba de su trabajo y pago que recibió. ¡También es importante guardar todas las notas del trabajo por lo menos durante tres años!

  3. Busque consejo y representación jurídica.

    Ya que cada situación es diferente y si usted piensa que tiene un problema, puede ser de gran ayuda hablar con un abogado. Estas son algunas de las cosas que puede hacer el abogado: investigar y explicarle las leyes, decirle cómo las leyes afectan su situación, ponerse en contacto con su patrón, presentar una queja anónima ante alguna agencia del gobierno o entablar un caso ante el tribunal en contra de su patrón. El abogado también puede ayudarle a que usted mismo haga muchas de estas cosas. El abogado también puede ayudarle a encontrar otro tipo de ayuda, por ejemplo una vivienda, comida o cuidados médicos.

    Cuando usted trabaja con un abogado, todo lo que usted le diga es confidencial, así que nunca se pondrían en contacto con su patrón—o con otra persona—sin su permiso.

    Tenga cuidado de los “notarios” que ofrecen ayudarle con los problemas legales a cambio de dinero. En los Estados Unidos, los notarios no tienen ninguna formación especial y no son abogados. Aún si tuviera un abogado, asegúrese que tenga experiencia en el tipo de problema legal con el que le estén asesorando.

    Si desea hablar con un abogado, puede llamar a nuestras oficinas al 1-888-576-5529. Todas las llamadas son gratuitas y confidenciales. Tenemos intérpretes dispo-nibles y podemos brindar servicios en muchos idiomas, incluyendo el español. Si no contestamos el teléfono, des-pués de escuchar el tono, deje un mensaje con su número de teléfono, nombre y le llamaremos de regreso. Si le es más conveniente, puede esperar hasta que se acabe la temporada.

  4. Presente una demanda con una agencia gubernamental o en el tribunal.

    Las siguientes agencias gubernamentales tienen la res-ponsabilidad de ayudar a los trabajadores. Se puede poner en contacto directamente con estas agencias para recibir asesoramiento.

    • Departamento de trabajo de Nueva Jersey: 1-609-292-2305.

    • Departamento de trabajo de los Estados Unidos: 1-866-487-9243.

    También puede presentar una demanda en el tribunal en contra de su patrón. Es una buena idea hablar con nuestras oficinas y otros abogados de la comunidad para ayudarle a decidir el paso que debe tomar.

  5. Únase con otros para proteger los derechos de los trabajadores.

    En algunas áreas, los trabajadores han decidido unirse para proteger sus derechos. Tiene el derecho de unirse con trabajadores y otras personas para mejorar las condiciones de trabajo y para hacer cumplir sus derechos.

 

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