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Los derechos del trabajador a recibir compensación por lesiones, un salario y un tratamiento justo

 

Si usted resulta lesionado en el trabajo, tiene el derecho a recibir compensación laboral (en inglés Workers compensation). A todo patrón se le exige brindar compensación a los empleados que resulten con lesiones o enfermedades relacionadas con el empleo. Si se lastima en el trabajo o tiene una enfermedad que es el resultado del mismo, usted puede llenar los requisitos para recibir ciertas prestaciones como la ayuda médica, incapacidad temporal o discapacidad permanente.

¿Qué debo hacer si resulto lesionado en el trabajo?

Si se lesiona en el trabajo, tiene que decirle a su supervisor o patrón cuanto antes. Si necesita atención médica, dígale a su patrón lo más pronto posible. Si no le pide a su patrón que le envíe a recibir tratamiento médico, es posible que el patrón no pague por el tratamiento. Conforme a las leyes de Nueva Jersey, el patrón puede seleccionar a qué centro médico se le enviará.

Si su patrón se rehúsa a proporcionarle el tratamiento, usted puede conseguirlo por su cuenta y buscar a un abogado para que le ayude a presentar una demanda. En este tipo de caso, el abogado, generalmente recibe sus honorarios en base a la adjudicación obtenida al final del caso. Es importante que sepa que es ilegal que un patrón tome represalias contra un empleado por haber presentado una demanda.

¿Qué prestaciones cubre la compensación del seguro laboral?

Las prestaciones disponibles por medio del seguro laboral incluyen los gastos módicos del tratamiento médico, el ingreso por incapacidad temporal para reemplazar los salarios perdidos durante el período no trabajado, el ingreso por discapacidad permanente e indemnizaciones por fallecimiento para la familia.

La compensación por salarios perdidos se basa en una tarifa del 70 por ciento de su salario semanal promedio, hasta un límite impuesto por el estado. Para tener derecho a la incapacidad temporal es necesario que usted no haya podido trabajar por lo menos siete días (lo cual no tiene que ser consecutivo e incluye los fines de semana y días feriados) y entonces la compensación es retroactiva hasta el primer día de la lesión. Usted también tiene que estar bajo cuidado médico activo para recibir auxilios temporales por incapacidad. Sin embargo, la asistencia médica y las prestaciones comienzan inmediatamente.

¿Qué sucede si mi patrón no me proporciona estas prestaciones?

Si el patrón o la compañía de seguros del patrón no le proporciona la compensación, usted puede presentar una demanda ante la oficina estatal encargada de la compensación laboral, New Jersey Division of Workers’ Compensation.

En muchos casos, puede conseguir un abogado particular para que le ayude a hacer el reclamo. De hecho, considerando la dificultad de los reclamos sustanciales de compensación laboral, a menudo es mejor que usted sea representado por un abogado en el proceso.  A los abogados se les prohíbe cobrar una cuota por la representación en un reclamo de compensación laboral y todo honorario será fijado por el juez, si este otorga una indemnización. Puede ponerse en contacto con la oficina local de los Servicios Legal o la asociación de abogados en el condado para que le ayuden a encontrar un abogado particular.

¿Qué clase de trabajadores están incluidos?

La mayoría de trabajadores, incluyendo los domésticos y agrícolas, tienen derecho a recibir una compensación laboral. Sin embargo, los contratistas independientes no.

¿Tienen los trabajadores indocumentados derecho a recibir la compensación laboral?

En Nueva Jersey, los trabajadores documentados e indocumentados tienen derecho a recibir compensación. De hecho, los indocumentados tienen derecho a la mayoría de las protecciones laborales proporcionadas en el lugar de empleo. Por ejemplo, cada vez más, algunos contratistas y patrones no le pagan al empleado por haber algún problema con el número del Seguro Social u otro documento. Sin embargo, tal falta de pago salarial es ilegal, todo trabajador tiene derecho a recibir un pago por las horas trabajadas y en la mayoría de empleos, una vez y media la cantidad del salario por las horas que trabaje pasadas las 40 horas.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar un reclamo en busca de la compensación?

Los reclamos por la compensación pueden ser presentados hasta dos años después de que haya sucedido la lesión o enfermedad. Esto en particular, puede ser útil en caso de tener un problema a largo plazo, como la pérdida del oído o el desarrollo de problemas con la espalda.

¿Qué puedo hacer si creo que mi empleador está tomando represalias contra mí por haber reclamado la compensación laboral?

Las leyes de Nueva Jersey prohíben a todo patrón despedir o de otro modo discriminar contra un empleado por reclamar o tratar de reclamar una compensación laboral. Si quiere entablar una demanda por discriminación, puede conseguir una copia del formulario y hacer preguntas de cómo entablar una demanda, llamando a la oficina de fondos especiales para la compensación y demanda por discriminación en el 609-292-6022. También puede descargar el formulario aquí.

¿Cuál es el propósito de solicitar una audiencia informal?

Si hay una disputa con respecto a su reclamo, tal como la cantidad de las prestaciones temporales o el tratamiento médico, puede solicitar una audiencia informal ante un juez de compensación. La audiencia les da, a usted y a su empleador o a la aseguradora del mismo, la oportunidad de negociar un arreglo a su reclamo sin tener que recurrir a la complejidad de un litigio. El juez hará sugerencias que no son obligatorias.

Usted aun tiene el derecho de presentar una petición formal de reclamo dentro del límite de dos años.  Puede encontrar más información aquí sobre los reclamos informales.

¿Si resulto lesionado en el trabajo, tengo derecho a recibir prestaciones del seguro por incapacidad temporal?

No. En Nueva Jersey, el seguro por incapacidad temporal cubre a los trabajadores que resultan incapacitados debido a una lesión o enfermedad que no está relacionada con el empleo.

Sin embargo, puede solicitar auxilios por incapacidad temporal a través  de la División del Seguro por Incapacidad Temporal del Departamento estatal de Trabajo mientras su reclamo formal de compensación laboral está pendiente porque el seguro del empleador está refutando el reclamo.

Otras leyes tal vez puedan serle útiles en un caso por lesiones en el lugar de empleo

Es importante recordar que también existen otras leyes que le pueden ayudar en caso de lesiones.  Si un patrón discrimina contra usted debido a su discapacidad, bajo la ley para los estadounidenses con discapacidades (the Americans with Disabilities Act), usted tal vez tenga derechos.  Tales derechos incluirían el tener en cuenta un arreglo adecuado para que un trabajador discapacitado pueda seguir siendo empleado. Un ejemplo de una adaptación razonable es darle descansos durante la jornada, teniendo en cuenta su lesión en la espalda, lo cual le permitiría seguir empleado. Otros ajustes incluirían hacer que el lugar de trabajo sea de fácil acceso a los empleados con discapacidades, la modificación del horario laboral, la reestructuración de un empleo o la asignación de un empleado actual a un puesto vacante para el cual dicho individuo está calificado.

Además, si un empleador discrimina contra usted a causa del tiempo que ha faltado al trabajo por una afección médica grave experimentada por usted o por un miembro de su familia, de acuerdo a las leyes estatales y federales para el Permiso Médico y Familiar, podría tener derechos. De acuerdo a la ley federal, por ejemplo, a los empleadores que tienen 50 o más empleados se les exige dar 12 semanas no remuneradas de permiso médico y familiar a todo empleado que  haya trabajado por lo menos 12 meses. El permiso federal FMLA se puede utilizar en el evento de una afección médica grave propia  como una lesión relacionada con el empleo. El mismo, también se puede utilizar para cuidar de un miembro de la familia (el cónyuge, un hijo o uno de los padres) o durante el nacimiento y para el cuidado de la criatura.

A continuación encontrará un margen cronológico básico de un reclamo por compensación laboral:

  • Usted se lesiona en el trabajo o se enferma a causa del mismo.
  • Notifica a su empleador de su lesión/enfermedad y solicita tratamiento médico tan pronto como le es posible.
  • El empleador notifica a la compañía de seguros para la compensación laboral.
  • La aseguradora evalúa el reclamo y toma una determinación.
  • Si se acepta el reclamo, se le envía a ver a un proveedor médico autorizado para que le dé tratamiento y después de siete días de no asistir al empleo, usted recibe auxilios por incapacidad  temporal y de ser pertinente, prestaciones por discapacidad permanente.
  • Si no se le acepta el reclamo o su empleador le niega el tratamiento médico, puede presentar una petición formal o solicitar una audiencia informal ante la oficina estatal encargada de la compensación laboral.

Para obtener más información sobre la compensación laboral:

Visite la página Web de la oficina estatal encargada de la compensación laboral o llame a línea directa para información general respecto a la compensación laboral marcando el 609-292-2515.

En la actualidad, los abogados de LSNJ no representan a ningún cliente en casos de compensación. Sin embargo, le podemos contestar preguntas generales con respecto a la ley y dar asesoramiento básico vía telefónica sobre reclamos de compensación.

¡Si está lesionado, o se le han violado los derechos, debe tomar medidas para conseguir ayuda!

Esta información se actualizó el 10/09/2012

 

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